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TUTTO SULL'UKULELE

L’ukulele (a volte italianizzato in "uculele") è uno strumento musicale, un cordofono, appartenente alla famiglia delle chitarre. È l'adattamento hawaiano di uno strumento di origine portoghese, denominato cavaquinho ma comunemente chiamato anche braguinha o machete.

Caratteristiche
La principale caratteristica sonora dello strumento è il forte attacco seguito da uno smorzamento velocissimo.

Di forma minuscola, con il corpo e il piccolo manico l'ukulele fu inventato nel 1879 da immigrati portoghesi trasferiti nelle Hawaii. Il nome in lingua hawaiana significa pulce saltellante e sembra sia collegato alla velocità con cui abitualmente questo strumento viene suonato.

Esiste in almeno cinque diverse versioni, a seconda della lunghezza della tastiera e della grandezza del corpo. Dalla più piccola alla più grande sono: sopranino, soprano, concerto, tenore e baritono. Ha quasi sempre quattro corde singole (a volte ordini doppi o tripli).

L'ukulele soprano, che è il più diffuso, è accordato - come altre chitarre di origine Iberica, usate in America latina e nelle isole Canarie - con accordatura rientrante, dal grave verso l'acuto: Sol, Do, Mi, La (G, C, E, A). Il quarto ordine, sol, è quindi accordato all'ottava superiore (un tono sotto al cantino). Tuttavia è piuttosto comune sostituire questa corda con un Sol di diverso diametro, accordato all'ottava inferiore.

L'ukulele è comunemente associato con la musica delle Hawaii, tuttavia ha goduto di un ampio utilizzo anche nella musica rock e pop, grazie ad artisti soprattutto britannici e statunitensi che ne hanno apprezzato il suono singolare. Al giorno d’oggi sono sempre più numerosi i gruppi che scelgono di utilizzare l’ukulele nei propri arrangiamenti.

Il prezzo degli ukulele varia in base alla manifattura e i materiali dello strumento. Ad esempio, un ukulele prodotto dai più esperti liutai Hawaiani, in Acacia koa, può arrivare a costare migliaia di dollari.

 

Storia
Nella seconda metà dell'Ottocento, circa 20.000 lavoratori portoghesi si trasferirono nelle Hawaii per lavorare nei campi di canna da zucchero[1]. Tra gli immigrati di origine portoghese (per la precisione di Madeira) c'erano anche Augusto Dias, Jose do Espirito Santo e Manuel Nunes. Questi, essendo esperti liutai, dalla combinazione della braguinha di Madeira e del rajão, inventarono l'ukulele. La braguinha è uno strumento simile al cavaquinho, e prende il nome dalla città portoghese Braga.

Divenuto immediatamente molto popolare in Polinesia, nei primi anni del XX secolo, il piccolo strumento ebbe un periodo di grande successo grazie ad artisti come Roy Smeck al punto che spesso le partiture delle musiche dell'epoca riportavano la tablatura per ukulele[3]. Negli anni trenta, la Grande depressione che investì gli Stati Uniti coinvolse anche il piccolo strumento ma al tempo stesso, lo vide fiorire in Gran Bretagna grazie alla musica di George Formby. Negli anni sessanta riacquistò una certa popolarità grazie ad interpreti come Tiny Tim che conferivano all'ukulele un carattere più scherzoso e gruppi come i Beach Boys che lo utilizzavano talvolta per comporre le proprie canzoni. Con il passare del tempo nacquero innumerevoli gruppi e club dedicati all’ukulele, sparsi in tutto il mondo. Nel frattempo le Hawai'i, aperte ad una nuova giovinezza grazie ad una nuova ondata di turismo, si affermavano sulla scena mondiale come patria indiscussa dell'ukulele. Ad oggi si contano numerosi festival dedicati a questo strumento, il più importante si tiene ogni anno ad Honolulu ed è organizzato da Roy Sakuma sin dalla prima edizione tenutasi nel 1971.

 

Tipi di Ukulele
Esistono 5 tipi di ukulele; essi si differenziano tra di loro per le dimensioni:

TIPI UKULELE

Accordare l' ukulele

Ecco come accordare l'ukulele soprano nello "standard tuning" GCEA (SOL,DO,MI,LA).
Si parte preferibilmente dalla prima corda SOL (G), e scendendo giù, prendendo come riferimento un altro Sol da un altro strumento, chitarra, tastiera, un accordatore elettronico, o qualsiasi altro strumento per accordare.
Una volta trovato il SOL (G), si procede premendo il quinto tasto, di questa corda, per ottendere il DO (C) corrispondente al suono della seconda corda, successivamente quarto tasto della seconda corda DO (C), per accordare la terza corda MI (E), e infine quinto tasto sulla terza corda per accordare la quarta corda LA (A).
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